Free-Agency 2019 : Portland casse sa stabilité

Une semaine après le lancement de la Free Agency 2019, le roster des Trail Blazers est quasiment bouclé. Une fois n’est pas coutume, l’été a été mouvementé dans l’Oregon. Retour sur l’ensemble des moves et signatures de cette intersaison.

 

Arrivées : Le remplaçant de Nurkic se nomme Whiteside 

 

Neil Olshey avait pourtant annoncé qu’il n’y aurait pas de « fireworks » cet été à Portland. Sauf que dans ce cas précis, le General Manager parlait uniquement du marché des agents-libres. Avant l’ouverture des hostilités le 1er juillet, Olshey avait déjà dégainé en envoyant Evan Turner à Atlanta en échange de Kent Bazemore. Un trade qui est avant tout une question de fit puisque les deux joueurs ont sensiblement le même salaire (18 millions pour Turner, 19 pour Bazemore). L’adresse extérieure et la longueur de Bazemore seront bien utiles aux Blazers que le seul playmaking de Turner en sortie de banc.

 

Ce deal était une mise en bouche avant un échange de plus grande envergure. Après une première journée de free-agency complètement folle, Adrian Wojnarowski annonçait un accord entre Blazers, Heat et Clippers pour faciliter l’arrivée de Jimmy Butler à Miami. Portland recevait ainsi Hassan Whiteside en échange de Meyers Leonard et Moe Harkless, respectivement envoyé au Heat et aux Clippers.

 

Les Trail Blazers ont ensuite complété leurs emplettes estivales par des contrats minimums. Le Croate Mario Hezonja (déjà convoité l’an dernier) et le vétéran Anthony Tolliver viennent combler les départs de plusieurs joueurs sur les ailes.

 

Détails :

  • Hassan Whiteside (via un échange) – 27 millions de dollars sur 1 an
  • Kent Bazemore (via un échange) – 18 millions de dollars sur 1 an
  • Mario Hezonja – 2 millions de dollars sur 2 ans
  • Anthony Tolliver – 2,5 millions de dollars sur 1 an

 

Prolongations : Hoodie is back 

 

Plusieurs dossiers étaient sur la table du point de vue des prolongations. Aminu, Kanter, Hood voire même Curry : vers quelle direction allait se porter le choix des Blazers, tout en sachant qu’on ne disposait que de la mid-level exception et des bird rights d’Aminu. Au final, Portland a jeté son dévolu sur Rodney Hood. L’un des héros des derniers playoffs a accepté un contrat sur 2 ans à hauteur de la MLE. Une aubaine pour Portland.

Un autre joueur, pourtant sous contrat, pouvait prétendre à un allongement de ce dernier. Damian Lillard, franchise-player de l’équipe, 4 fois All-Star, 2 fois All-NBA Team, a signé une extension de son contrat à hauteur de 190 millions sur 4 ans. Ce dernier prendra effet à compter de la saison 2021/2022. Il est ainsi lié avec Portland jusqu’en 2025, il aura alors 35 ans.

 

Détails :

  • Damian Lillard – 190 millions de dollars sur 4 ans
  • Rodney Hood – 11,7 millions de dollars sur 2 ans

 

Départs : Les cadres du vestiaire sont partis 

 

Les cadres de l’effectif comme les nouveaux venus, personne n’a échappé à un été agité dans l’Oregon. Le trio Turner/Harkless/Leonard a enfin été échangé. Portland reçoit en retour des contrats équivalents mais surtout, des joueurs qui correspondent davantage aux besoins de l’équipe. L’indéboulonnable Al-Farouq Aminu a décidé de tenter une nouvelle expérience en s’expatriant en Floride pour un contrat modeste. Enfin, les expériences réussies de Kanter, Curry ou Layman leur ont permis d’aller signer un contrat plus attirant dans d’autres équipes.

 

Détails :

  • Evan Turner (via un échange) – Atlanta Hawks
  • Moe Harkless (via un échange) – Los Angeles Clippers
  • Meyers Leonard (via un échange) – Miami Heat
  • Al-Farouq Aminu – Orlando Magic (29 millions de dollars sur 3 ans)
  • Enes Kanter – Boston Celtics (10 millions de dollars sur 2 ans)
  • Seth Curry – Dallas Mavericks (32 millions de dollars sur 4 ans)
  • Jake Layman (via un sign and trade) – Minnesota Timberwolves (11 millions de dollars sur 3 ans)
Le roster actuel :

Voici à quoi ressemble l’effectif des Blazers. Il reste 2 spots à combler d’ici au commencement de la nouvelle saison.

 

  • PG : Damian Lillard – Anfernee Simons
  • SG : CJ McCollum – Kent Bazemore – Gary Trent Jr
  • SF : Rodney Hood – Mario Hezonja – Nassir Little
  • PF : Zach Collins – Anthony Tolliver – Jaylen Hoard
  • C : Jusuf Nurkic – Hassan Whiteside

 

(Crédit Image : Michael Reeves / Getty Images)

 

 

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